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HTC安卓机9年演变史:一部手机一场梦

2019/7/7 16:39:35     来源:鹰潭日报

如果你也曾用过HTC早期的一些Android手机,我想你应该还记得“quietly brilliant”这句标志性的Slogan,翻译成中文是“谦和之中见卓越”的意思。

王雪红曾如此自信地说道:

若未来手机厂商只剩下两家,HTC一定是其中一家。

不过如今,这样的预言看似难以实现。在趋势整合、风云突变的几年里,HTC从最辉煌时平视苹果、三星,到现在身陷手机市场的边缘。这一切,仿佛就像做了一场梦,一场经历了崛起、辉煌、失利、下跌、救赎以及到最后迷失的梦。

面对今天这个令人唏嘘的结局,爱范儿却忍不住去回忆当年HTC在Android阵营里的演变,以及多年来在手机行业里的那些过往。

2008年:以侧滑为名,第一款Android手机就此诞生

“情怀”和“经典”是粉丝对于品牌的挂念,如果说黑莓QWERTY的键盘,是黑莓粉丝心里始终忘不掉的情怀的话,那么HTC从HTC Dream(G1)时代到Desire—Z、7 Pro等机型的侧滑键盘,则是HTC老粉们心中的经典。

说起来,HTC Dream既是HTC第一款Android手机,也是世界上第一款Android手机。作为开放手机联盟(OHA)的原始成员,HTC与Google合作基于Android的手机操作系统上,推出了HTC Dream,经美国运营商T-Mobile定制版也就是我们熟知的HTC G1。

从美学的角度来看,HTC G1上的QWERTY键盘放到今天可能不会被现代的消费者所接受,但在当时,这是一个更合乎逻辑的智能手机解决方案。因为那时候G1没有配备没有多点触控的屏幕,小屏幕里虚拟键盘不仅容易误触,而且并不好用。

2009年:Sense UI诞生,翘“下巴”成为经典

若是谈到HTC的设计,外形是其一,而UI则是其二。随着HTC Hero(G3)的诞生,Sense UI也随之而来。自此HTC的大部分手机都与HTC Sense紧密整合。这个UI拥有独特设计和强大的功能,提供了Android原生系统之外的另一种选择。

除了Sense的横空出世之外,HTC Hero另一个有趣的特点就是一个翘起的“下巴”,这样的经典设计也在HTC G6和Desire-V上沿用。如此高跷的下巴,不仅贴合人脸,而且使用特氟龙涂层,不仅让保持手机手感顺滑,同时还兼具抗腐蚀和耐磨等功能。

(图自:feelgrafix.com)

HTC Hero不得不说是HTC多年手机设计中的一个代表性产品,但它在当时的意义远不如此。按照知乎用户@Jason Hau的说法,具备多点触控功能的G3(HTC Hero),以及iPhone 3GS狠狠的打了塞班系统和WM一巴掌,让一些新潮的极客突然意识到,相对于那些应用程序少,操作复杂的「笨蛋」来说:—这TM才是智能手机。

2010年:Nexus One和HTC Desire成为阵营里的标杆

如果要说一年HTC重要的事情,应该莫过于为Google立下了第一代的太子—Nexus One。作为Google旗下的第一款自主品牌手机,Nexus One破天荒地取消了正面的实体物理按键,采用了全触屏的操控方式,并延续了HTC的轨迹球。

(图自:GadgetMatch)

1Ghz高通QSD8250处理器,512MB RAM,还有分辨率高达480×800的3.7英寸屏幕,对比起当时屏幕分辨率为320×480的iPhone 3GS,这款手机的配置实在强太多了。

除了Nexus One之外,那一年另一款轰动的产品应该是HTC Desire了。Desire在硬件上维持了和Nexus One基本一致的硬件配置。如果说之前的G1到G6算是HTC在Android阵营的蓄力之作的话,那么G7(HTC Desire)才真正让更多消费者认识并记住HTC在Android中这个品牌。

这款HTC历史上的功勋机型拥有强劲的硬件性能和出色的销量,极大的提升了HTC的品牌形象,Google Android +合作厂商的模式初见成效,不仅在很大程度上推广了Google Android系统,也让HTC赚的盆满钵满。

但2010年中至2010年底之前发布的手机的设计水平并不高。事实上,到了下半年HTC开始致力于研发一些小幅改版的机型,而这些手机都有Nexus One和Desire的设计元素。

2011年:激进超前是那一年HTC设计的形容词

到了2011年,HTC已经将自己定位为业界领先的智能手机制造商了。在这一年里,HTC依然保持其Desire设计语言,因为那一年发布的大多数手机都延续了之前HTC的风格。从HTC Thunderbolt、Desire S到Rezound和EVO 3D,他们都保持着同样的设计特色。

在风格相近的几款机型中,激进超前是那一年HTC设计的形容词,HTC EVO 3D便是其中的典型代表,在当时推出这样一款业界绝无仅有的裸眼3D手机,可谓是异常激进。有人甚至评价到,2011年的HTC在美国市场出货量不仅能超过三星,碾压苹果,也能够牵着用户走,决定高端是什么样的产品。

这样的激进甚至还体现在收购Beats多数股权的举动上。在很长一段时间里,一些人将搭载Beats Audio的HTC音乐手机视为“音乐手机的新标准”,同时HTC也成为那个时代潮流时尚手机的代表之一。

(图自:XDA Forums)

与此同时,HTC还推出了Salsa和ChaCha两款Facebook手机以及一款针对女性用户设计的手机HTC Rhyme。如此大胆和激进,让HTC不跟随市场,走出了一条自己想走的路。

当然,这一年也迎来了HTC Sensation系列产品,一个继Desire后彰显HTC强大研发实力的代表作之一。

2012年:专注于硬件研发,HTC尝到了失败的味道

而来到2012年,4年间,算上为数不多的WM系统手机,HTC一共发布了超过50部手机。在机海的轰炸下,即使有部分型号失败也是在HTC能够承受的范围之内。

于是,一些新的尝试又在HTC的旗舰机上展开,比如说采用聚碳酸脂作为机身材料的HTC One X,弧线形一体成型的机身设计配合聚碳酸脂的材质,打造出既有媲美金属的坚固性,但又能在兼顾轻盈的同时保持高品质的手感。

(图自:Android Police)

除了在聚碳酸脂上进行尝试,同期登台的HTC One S在设计上则更为标新立异。HTC One S具备当时业界创新的两项设计,再次树立手机工艺的新里程碑。

一是超耐磨的陶瓷金属材质(Ceramic Metal),采用微弧氧化(Microarc Oxidation,MAO)工艺,该技术把铝质一体成形的机身变成富有陶瓷质感的水晶结构,其硬度更是阳极处理铝的5倍,因此HTC One S机身能够历久弥新。二是把阳极着色处理推升至更高境界的一项专利工艺,可以在手机表面创造出由亮至暗的渐层色泽,呈现优雅出众的美感。

(图自:Android Central)

不过,主打的王牌产品HTC One X并没有成功。

那一年,开始讨好用户的库克推出了“比3.5寸更大屏幕”的iPhone 5。三星的设计师Wang Ji-yeon在环游世界之后从鹅卵石中得到灵感设计出了具有飞跃改变的Galaxy S3,而对比价格没有差别太大的HTC One X,显然市场更喜欢前两者。

2013年:成也New One,败也New One

在谈到HTC设计史上最激进的产品,不少人一定会认为是其在2013年推出的HTC One。它是全球首款全金属的智能手机,整部手机采用了精心打造的金属外壳,并且拥有干净的线条,同时相对锋利的边角也让HTC One显得干练简约。

(图自:TechnoBuffalo)

这款手机在2013年12月,还成为了美国知名科技媒体《商业内幕》评选“2013年度最具创新力的十大设备”之一。而后,全金属机身和背面三段式的设计开始被后来的手机效仿临摹。

4年后的今天,包括一加、乐视、格力、三星等部分手机的背面,我们多少都能看到HTC One的一点影子。

而在发布HTC One之前,One X的失利,已经让HTC持续6个季度利润下滑。不过,估计连HTC自己都想不到这么一款设计超前兼具美观的手机,会因为相机的问题而被同期上市的三星S4一脚踹下了山崖。

在当时,无论HTC将自家Ultrapixel摄像头解读得多么厉害,但400万像素终究没能让用户信服。毕竟用户不懂,他们只知道400万的摄像头所拍摄的图片放大之后会模糊。而即便是三星S4的1300万摄像头表现再怎么一般,至少在第一印象上让用户踏实。

(图自:AnandTech)

在2013年余下的时间里,HTC在One系列中推出了两款手机–HTC One mini和One Max。而正如他们的名字所暗示的,它们只是HTC One的尺寸变体,同时HTC One Max亦成为了HTC的第一款配有指纹识别的Android手机。

不仅因为相机这一问题,HTC One的创新设计所带来的还有供应链方面的问题,作为一款全金属外壳的手机,它的工艺难度比iPhone 5还要高。HTC One需要通过CNC对原料进行打磨、钻孔、切削等一系列复杂工序,整个过程要进行程序和刀具的切换,是整个金属外壳耗时最长、难度最大、最繁琐的阶段。

(图自:digitaltrends)

如此高的加工难度与代工厂的水平形成了矛盾,New One的工艺质量根本不能得到保证,就算已经毁掉了大量残次品,可是市面上依然存在缝隙处能够塞进纸片的New One。

一时之间,产品的问题、营销的乏力、渠道的缺失、核心技术专利被诉、公司内乱,促使HTC开始在持续的下滑的过程中慢慢跌进谷底。

成也New One,败也New One。从One X到New One才短短两年,HTC在Android的主导地位已经全盘失守。

2014年:连续失利后,终在新机上看到希望

在经历了One X到New One连续两款表现不佳的产品后,这一年HTC将希望寄托在了HTC One M8身上。

随之而来的HTC One M8更像是一款升级版的HTC One,它在延续一体化全金属机身的同时,将HTC One身上厚重硬朗的设计磨砺得更顺滑,更加圆润贴合握持的机身,突出了HTC优秀的工业设计。

而上一代饱受诟病的400万像素摄像头也被升级成双摄像头,一颗依旧400万像素的UltraPixel摄像头和一颗200万像素的景深摄像头。这也让HTC One M8成为全球首款具备景深双镜头的智能手机。

费劲心思打磨的M8可以说近乎完美,这次的努力终于得到了回报,M8使得HTC再次实现盈利。

(图自:Android Central)

在HTC公布的2014年第二季度财报中,HTC扭亏为盈,利润达到了9200万美元。此外,22亿美元的销售额也近乎等同于HTC去年全年的销售额。

这次除了有HTC M8的功劳之外,也还离不开Desire 816的助攻。正是它以不高的价格做出一款综合体验都不俗的手机,让其成功地切入定价2000元以上的手机市场。

根据市调机构的数据,HTC Desire 816成为2014年4月份大陆市场同价位机型当中的销量冠军。

2015年:不按照套路出牌,反而赢得市场却饱受争议

尽管M8和Desire 816让HTC在2014年重新尝到了不少甜头,但当时三星和苹果依然在市场上占据主导地位,而LG、华为和摩托罗拉等一些厂商也在努力,HTC需要在今年再次推出一剂强心剂。

于是,一脉相承的One系列迎来了M9,它是One系列第三次迭代的产品。与之前两款前作相比,HTC One M9更加注重细节。整体的设计,相较于M7和M8并没有太大的变化,这一次,HTC没有在M9身上得到当时M8那样的赞誉,有些人甚至认为M9的设计是退步的表现。

而除了外观没有太多变化,HTC这次也将后置的400万像素UltraPixel摄像头移到了正面,并在后置摄像头上用上了常规的2000万像素摄像头。并利用屏幕搭配手机套,带来了一种dot view的智能保护套,具备像素化的提醒功能。

但是在三星Galaxy S6 edge面前,HTC M9的这些亮点并没有太大的竞争力。而S6 edge清爽独特的设计以及优秀的拍照效果,更受市场的关注。

与此同时,M9逐渐失去了之前M7和M8的影响力。

直到2015年底,当HTC One A9发布时,我们再次看到HTC在设计上的重大转变,而A9也因为外形与iPhone相似而饱受争议。当时,有网友调侃iPhone 6s将摄像头移至中间,抹去背面的Logo,就是HTC One A9。

事实上,A9可以说是HTC从自己决定高端是什么样的产品到开始迎合大众的一个转折点。因为在A9身上,你已经看不到太多HTC的设计元素。无论是像极了iPhone 6s的外形设计,还是正面指纹识别,都让A9成为HTC众多机型中最特别的一款手机。

(图自:Gizmodo)

不过,这款饱受争议的手机终究还是给HTC带来了回报。据HTC给出的公告显示,2015年11月份,其合并营收新台币102.9亿新台币(约合人民币20.1478亿),环比增长15%,为近半年高峰,但同比下降39%。

HTC强调,增长主要是受惠于HTC One A9等机型开始大量出货。

2016年:低迷失落、找不到方向

虽然HTC A9的另类策略让HTC迎来了短暂的春天,但纵观最近几年HTC在手机也业务上并不乐观,其市场份额在逐渐缩小。一是在与小米、OPPO、vivo等厂商在中国市场抗衡落个下风,二是在高端市场又争不过苹果、三星。

而HTC 10便是在这样的环境下诞生,HTC 10的设计灵感来源于系列之前的旗舰产品,以及去年推出的A9。相比令人争议的A9,HTC 10的设计则令人耳目一新。

它在机身后盖四边采用了宽边的倒角处理,看起来显得非常硬朗。而在正面,HTC 10的变化则更为明显,不仅取消了屏幕下方的HTC Logo,也去除了屏幕内的三颗虚拟导航键。取而代之的是更整洁简约的设计、Home键以及左右两颗触摸按键。

HTC 10配备5.2英寸2K分辨率的屏幕,采用高通骁龙820芯片组,4GB RAM和3000mAh电池。有一个Ultrapixel的1200万像素的后置摄像头,具有光学防抖功能,并且将BoomSound已经发展成为BoomSound Hi-Fi,通过手机支持Hi-Res。

除了HTC 10,去年Google发布的Pixel手机也是与HTC合作打造。尽管在成像效果上荣登DxOMark智能手机Top 1,但Google Pixel在全球市场的份额不到1%,

或许跟代孕妇HTC一样,造成这款手机销量不足预期的原因主要与渠道有关。

据AFR的报道,尽管Google没有公布过Pixel手机的销量,但有分析师表示,到2016年底的时候,Pixel一共销售了55.2万台。这个销量远不如iPhone,甚至不如昙花一现的Galaxy Note7。

Note7自去年8月中上市,到10月份时被召回,在这段时间内,Note7出货超过250万台。

2017年:旗舰降价都救不了低迷的HTC,那HTC U 11呢?

来到今年,HTC发布了新一代旗舰手机U Ultra。在这款手机上,HTC放弃了引以为傲的全金属机身,转而采用了金属中框+双面玻璃的设计,背面第一眼看起来多少有点Galaxy S6、Galaxy S7的感觉,可以在不同光线下呈现不同的光泽。该机中国行版售价5088元,美国地区不含消费税的售价为749美元(约合5168元)。

然而这样一款售价高昂的旗舰机型,没有无线充电、没有耳机接口、没有防水功能、没有双摄、导航键设计不合理、采用高通骁龙821处理器、续航表现不尽人意、售价高昂,种种这些都是U Ultra遭受吐槽的原因。

此外,HTC U Ultra屏幕上方还多了一块2.05英寸副屏。副屏幕的分辨率为160×1040像素。结合了通知中心与Widget的作用,提供常用App整理、重要信息、常用联络人、天气通知,以及音乐播放的控制钮。

不过,这款年初发布的旗舰新机U Ultra在经历过一段聚光灯般的关注后,就再也没有太多焦点。罕见地出现售价暴跌,比如国行从5088元跌入4000出头,国外的身价也是直接八折。

按照Wave7的统计,HTC如今在美国的份额只有2.3%,排名落后于iPhone(44%)、三星Galaxy(28%)、LG(10%)和Moto(4%),而运营商方面,T-Mobile、AT&T已经不卖它的手机,Sprint销售比仅2%、Verizon仅1%。

这其中的感觉似乎是HTC在多花了几个月甚至一年的时间,依旧只做出来一款几乎是全面处于下风的产品。

而除了U Ultra之外,在2017年余下的时间里,据上周HTC发布HTC U 11的首段预热视频,确认这款新机将于5月16日正式发布,而外媒MySmartPrice分享了HTC U 11的规格信息。

据悉,它或将配备5.5英寸2K显示屏,高通骁龙835处理器,1600万像素前置镜头和1200万像素主摄像头,最高6GB RAM+128GB ROM的存储组合,以及支持IP57级防水等功能,并能够借助Edge Sensors实现边缘压感触控技术。

配置看起来是蛮接地气的,只不过能不能重新赢回这个日渐衰落的品牌口碑,就要看市场的表现了。

这不但是HTC的倒塌,还是一个时代的倒塌。

在花了这么短时间内看完HTC在Android阵营里的9年演变史,相信你或许跟我一样,内心会有些触动。

就像知乎网友@Jason Hau的说法一样,彼时蜜糖,此时砒霜。许多曾经让HTC茁壮成长的元素,后来却成了HTC前进的绊脚石。

比如著名的「机海战术」,曾经网罗大众的策略却在后来让HTC深陷复杂产品线的泥沼。

比如曾经帮助HTC直冲云霄的运营商,在后来却转投能为自己带来更大利润的合作商。

比如迎来众多好评的New One,却将HTC自己搞的伤痕累累。

如果说苹果在诞生之初就为自己的未来规划好行程的机灵鬼的话,那么HTC则只能算是一个走一步算一步的老实人。而这个专注于硬件研发的老实人在云端服务、内容提供、移动游戏上去从没有过布局。

反观HTC的对手们:苹果一直都是软硬件一手包办,iTunes和App Store让全世界的硬件商看着流口水;而中国的新兴势力小米作为一家手机公司更是出格,已经开始思考着如何控制用户家里的冰箱电灯等家具这种问题…

(图自:ETF Daily News)

但仔细想想,经历了崛起、辉煌、失利、下跌、救赎以及到最后迷失的不只有HTC,还有诺基亚、摩托罗拉、LG等厂商。

这些昔日的王者到底怎么了?其实他们一直都没变。

在这个时代变了的战场里。当出现了在某个层面高一个维度的对手时,他们会硬生生重塑这个世界的玩法与规则,而看不懂这一切的选手只能被挤出局。

这不但是HTC的倒塌,还是一个时代的倒塌。


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